novembre 29, 2021 7 translation missing: fr.blogs.article.read_time

Les loups ont une famille soudée : 

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Une meute loup est en réalité une famille composée d’une vingtaine de loups avec une hiérarchie bien rodée. C’est un animal sociable et protecteur qui est prédestiné à vivre en groupe est à prendre soin de tout les membres de la meute. 


Le groupe est dirigé par un couple de loups adultes. Le reste de la meute est composé par leur progéniture et est composé de plusieurs générations. 


Le couple alpha dirige le reste de la meute avec leurs propres règles. Ils sont aussi les seuls à se reproduire au sein du groupe. 


Les loups et l'éducation : 

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Les nouveaux nés sont éduqués et formés pour la vie en meute. Tout commence par le sevrage. Les petits seront nourris par le lait de leur mère ou celui d’une autre femelle pendant les 7 premières semaines de leur vie. Après ça, ils pourront suivre les loups adultes en dehors de la tanière et manger la nourriture offerte par leur confrères. 

 

Une fois en dehors de la tanière, ils vont suivre leurs parents et les observer afin d’apprendre les différents comportement à adopter selon les situations. Par exemple, à 12 semaines ils commenceront à les accompagner à la chasse pour apprendre les méthodes utilisées par leurs parents.

Ils commenceront réellement à chasser à partir de 8 mois !  

La reproduction chez les loups :

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Dans une meute, le loup est monogame. Une fois que le mâle alpha a choisi sa louve, il reste avec elle toute leur vie durant, jusqu'à ce qu'un d'eux décède! Si la louve meurt avant le mâle, celui-ci va vite retrouver une nouvelle compagne. Les premières reproductions commencent vers 2 ans mais si la nourriture est vraiment abondante, ils pourront s'accoupler dès leur première année. 


Les reproductions s'effectuent de janvier à mars pour les plus jeunes femelles. Pour les plus âgées, cette période peut commencer deux à trois semaines plus tôt. 


Les louves peuvent avoir une portée chaque année de 1 à 3 petits et leur fertilité peut augmenter avec l'âge. Elle pourra alors porter jusqu'à 6 petits louveteaux.


La période de gestation dure entre 62 et 75 jours, la louve met bas pendant la période estivale. 

Une hiérarchie bien organisée: 


Le couple alpha : C’est ce couple qui dirige et qui prend toutes les décisions au sein de la meute. Le mâle alpha fait en sorte d'être omniprésent pour éviter toute rébellion au sein du groupe, il prend aussi les décisions sur les déplacements, les moments pour aller à la chasse et les limites de leur territoire

Ils ont aussi la mission de régulariser les reproductions dans le groupe, puisqu’il sont les seuls à pouvoir se reproduire

 

Le couple bêta : Il va s’assurer que les ordres du couple alpha sont bien respectés. En cas de problème majeur pour le couple alpha, ils prennent la relève pour diriger la meute. 


Loup gamma : Ces loups suivent les ordres du couple bêta, leur rôle est de faire vivre les autres loups du groupe. 


Loup oméga : Ils se situent tout en bas de l’échelle hiérarchique. Ils vont subir des agressions quotidiennes de la part de leur congénères et lorsque la meute mange les proies qu’ils ont attrapées, les oméga mangent en dernier et se contentent des restes. Ils sont pourtant indispensables à la vie et l'organisation du groupe ! Leur rôle est d’apaiser toutes les tensions au sein de la meute, ce qui est d'une importance capitale pour la survie de la famille. Il arrive que le couple alpha remercie le travail du loup oméga.

 

Le territoire: 

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Les loups vont occuper un territoire beaucoup plus grand qu’ils n'en n'ont besoin pour vivre. En effet, ils doivent toujours s’assurer qu’ils auront l’apport en nourriture nécessaire pour faire vivre toute la meute.


Si les proies commencent à manquer, la famille devra élargir le territoire en démarquant les limites avec des marques odorantes sur des endroits spécifiques (grand arbre, rocher ou squelette d’animal). Autre stratégie pour bien faire comprendre aux autres meutes que le territoire leur appartient, ils vont laisser leurs odeurs tous les 240m pendant leur chasses. 


Il peut arriver qu’ils se battent contre une meute rivale pour agrandir leur territoire. D’ailleurs les combats de territoire sont l’une des principales causes de mortalité du loup. 


La meute va couvrir 9% de son territoire par jour (soit 25 km en moyenne) pour chasser et surveiller les intrusions. 


La plupart du temps, ils resteront au centre du territoire, si la quantité de nourriture leur convient. 


Parlons un peu de cette image:


Vous l’avez certainement vue sur certains réseaux sociaux, elle a été partagée plus de 18 000 fois rien que sur facebook !


Si vous ne l’avez jamais vue, voici l’explication de cette photo qui était donnée sur les réseaux sociaux : 


“ Voici le déplacement d’une meute de loups. Les trois premiers sont les plus vieux ou les plus malades, ce sont eux qui rythment le groupe. Si ce n'était pas le cas, la meute les distancerait et en cas d’attaque, ils seraient sacrifiés. Ils sont suivis par cinq loups forts et puissants, puis, par le reste de la meute et de nouveau cinq loups puissants. 

Le dernier loup bien derrière est le mâle alpha. Le chef de meute. Depuis sa position il contrôle et décide de la direction à prendre et anticipe les attaques de ses adversaires.

La meute avance au rythme des anciens sous le commandant du leader qui impose l’esprit d’entraide en ne laissant personne derrière. “ 


Impressionnant n’est ce pas ? Laissez moi vous dire que cette image est fausse ! 


En effet, on ne voit pas une meute de loups sur l’image mais deux meutes qui chassent le bison! Habituellement quand deux meutes se croisent sur le même territoire c’est la bagarre ! Mais il y a des cas exceptionnels comme celui-ci. Si il y’a assez de nourriture et que les proies sont très grosses et dangereuses à attraper, ils peuvent s’allier temporairement pour se donner de meilleures chances. 



Comment chasse le loup ?

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C’est une activité très organisée qui se décompose en plusieurs étapes :


La localisation de la proie:


Quand le loup décide d’aller chercher une proie, il compte sur son odorat, son ouïe exceptionnelle, le pistage et aussi un peu de hasard !

On pourrait penser que le loup a un odorat extrêmement développé comme le chien, ce n'est en réalité, pas le cas ! Si le vent ne guide pas les odeurs vers le loup, il n’arrivera pas à les sentir. 

Mais pour ce qui est des sons, il est extrêmement réceptif, à tel point qu’il peut entendre avec une bonne distance le bruit d’une feuille qui tombe. 

Une fois que la proie a été identifiée grâce à ses sens aiguisés, le loup passe à la deuxième étape. 

 


La traque: 


Leur stratégie est de se rapprocher de leur proie le plus rapidement possible sans se faire repérer. Plus il s’approche du gibier ( toujours dans la plus grande discrétion), plus ils vont accélérer le rythme ! 

 

 

Le face à face:


Une fois devant  leur proie, les loups vont observer sa réaction pour voir si elle a envie de fuir ou se défendre. 

Pour attaquer, les loups ont besoin de sentir qu'ils ont le dessus sur leur proie. Un animal fuyant sera donc hyper stimulant pour un loup, contrairement aux gros gibiers comme les bisons ou les élans, qui vont se défendre. Dans ce cas, ils préfèrent rester en retrait et jouer sur la peur et l'intimidation pour tenter de les faire fuir.

 

 

La poursuite: 


Lorsque le gibier se met enfin à courir, les loups vont le poursuivre à grande vitesse pour le rattraper ! Une fois que la meute l'a rattrapé et arrêté, les membres de cette meute vont se déchaîner et tout mettre en œuvre pour l'empêcher de s’enfuir. C'en est fini pour la proie. 

(Voir l’image ci dessous)

 

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Des langages bien précis: 

Au sein d’un groupe la communication est extrêmement importante. Que ce soit pour signaler des dangers ou même donner des ordres. Leur langage est surtout corporel. 

 

La queue est un bon indicateur, elle exprime les sentiments comme la joie, la peur ou la colère par exemple. En voici quelques exemples :

 

(A) Cette position est utilisée pour exprimer la dominance par le mâle alpha. Il l'utilise pour éviter les rébellions et rappeler à ses congénères qui dirige la meute. 


(B) La queue baissée signale un danger qui menace un loup ou toute la meute. 


(C) Le loup est en zone neutre.


(D) Ce positionnement relève d'un manque d’assurance de la part du loup.


(E) La queue est relevée pour intimider son adversaire ou les membre de sa meute.


(F) Lorsque le loup veut passer en mode attaque, il va essayer de s’imposer le plus possible en dressant sa queue sur tout son long. 


(G) Quand le loup est dans une situation qu’il n’a jamais connue auparavant, il se méfie et avance avec beaucoup de prudence. Ce positionnement représente la méfiance.


(H) Cette position est utilisée pour signaler au reste de la meute son anxiété. 


(I) Cela communique qu’il se sent menacé et qu’il se soumet. 


(J) Uniquement utilisé quand le loup a peur.


(K) En mettant sa queue entre ses pattes, il communique sa totale soumission envers le chef de la meute. 


Pour compléter leur langage corporel, ils utilisent aussi des gémissements ou des odeurs. Très utile pour signaler la présence d'intrus ou exprimer leur sentiments profonds. 


Voir vidéo ci dessous: 

Insérez la vidéo:( https://www.youtube.com/watch?v=J6wHwMqMET0&ab_channel=BlackWolf)


Le couple alpha peut hurler pour appeler les loups au rassemblement. C'est souvent un appel à la chasse. 

Ils peuvent aussi crier en coeur, ils chantent alors tous ensemble pour renforcer leurs liens et se rappeler que leur famille est soudée.

 

(Voir l’image ci dessous)

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Le couple bêta, lui, peut hurler avec des tonalités plus graves que le loup alpha. Il rappelle alors à la famille qu'ils sont les seconds chefs de meute.

Les loups gamma ont des vocalises plus aiguës pour donner plus d’ampleur à leur meute en cas de potentielle attaque ennemi. 


Contrairement à ce qu’on pourrait penser, le loup omega a le plus fort et beau cri. Comme nous l’avions expliqué plus haut, les omega servent de médiateur au sein du groupe, ils apaisent les tensions. Leur cri est là pour instaurer le calme au sein de la meute et rassurer chacun des membres.




Un loup peut hurler pour d’autres raisons :


- Pour trouver une compagne.

- Pour prouver un lien fort avec un membre de sa famille.

- Pour donner sa position si un loup c’est perdu.

- Lorsqu’il sent qu’il va bientôt décéder.  



Les loups sont des animaux à l'instinct de survie incroyable ! Leur loyauté et leur puissance en font des animaux unique. Le côté sociable qu'on peut remarquer au sein d'une meute est aussi très stratégique. Les chercheurs, écrivains et artistes sont souvent fascinés par ces animaux gracieux et mystiques et on peut les comprendre !