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Le loup-garou est un animal mythologique qui fait l'objet de nombreuses histoires dans le monde entier - et de plus d'un cauchemar. Selon certaines légendes, les loups-garous sont des personnes qui se transforment en loups vicieux et puissants. D'autres sont une combinaison mutante d'humains et de loups. Mais tous sont des bêtes assoiffées de sang qui ne peuvent contrôler leur soif de tuer des gens et des animaux.



Les premières légendes de loups-garous

loup-garou


On ne sait pas exactement quand et où est née la légende du loup-garou. Certains chercheurs pensent que le loup-garou a fait ses débuts dans l'épopée de Gilgamesh, la plus ancienne prose occidentale connue, lorsque Gilgamesh a rejeté une amante potentielle parce qu'elle avait transformé son précédent compagnon en loup.

Les loups-garous ont fait une autre apparition précoce dans la mythologie grecque avec la légende de Lycaon. Selon cette légende, Lycaon, le fils de Pélasgus, aurait irrité le dieu Zeus en lui servant un repas composé des restes d'un garçon sacrifié. Pour le punir, Zeus, furieux, transforma Lycaon et ses fils en loups.

Les loups-garous sont également apparus dans le folklore nordique. La Saga des Volsungs raconte l'histoire d'un père et de son fils qui ont découvert des peaux de loup ayant le pouvoir de transformer les gens en loups pendant dix jours. Le duo père-fils a revêtu les peaux, s'est transformé en loup et s'est lancé dans un carnage dans la forêt. Leur carnage a pris fin lorsque le père a attaqué son fils, lui causant une blessure mortelle. Le fils n'a survécu que parce qu'un gentil corbeau a donné au père une feuille aux pouvoirs curatifs.

Avant les procès de sorcières en Amérique, l'Europe avait des procès de loups-garous


Loups-garous tristement célèbres

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De nombreux soi-disant loups-garous des siècles passés étaient en fait des tueurs en série, et la France en a eu sa part. En 1521, les Français Pierre Burgot et Michel Verdun auraient juré fidélité au diable et prétendu posséder un onguent qui les transformait en loups. Après avoir avoué le meurtre brutal de plusieurs enfants, ils ont tous deux été brûlés sur le bûcher. (Le bûcher était considéré comme l'un des rares moyens de tuer un loup-garou).

Giles Garnier, connu sous le nom de "loup-garou de Dole", était un autre Français du XVIe siècle dont le titre de gloire était également un onguent aux capacités de transformation en loup. Selon la légende, en tant que loup, il tuait vicieusement des enfants et les mangeait. Lui aussi a été brûlé sur le bûcher pour ses crimes monstrueux.

On peut se demander si Burgot, Verdun ou Garnier étaient des malades mentaux, s'ils agissaient sous l'influence d'une substance hallucinogène ou s'ils étaient simplement des tueurs de sang-froid. Mais cela n'avait probablement pas d'importance pour les Européens superstitieux du 16e siècle. Pour eux, des crimes aussi odieux ne pouvaient être commis que par une bête horrible telle que le loup-garou.



Le loup-garou de Bedburg

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Peter Stubbe, un riche fermier de Bedburg, en Allemagne, au XVe siècle, est peut-être le loup-garou le plus célèbre de tous. Selon le folklore, il se transformait la nuit en une créature semblable à un loup et dévorait de nombreux citoyens de Bedburg.

Peter a fini par être tenu pour responsable de ces meurtres horribles après avoir été acculé par des chasseurs qui affirmaient l'avoir vu passer de la forme d'un loup à celle d'un humain. Il a été exécuté de manière macabre après avoir avoué sous la torture avoir sauvagement tué des animaux, des hommes, des femmes et des enfants et avoir mangé leurs restes. Il a également déclaré posséder une ceinture enchantée qui lui donnait le pouvoir de se transformer en loup à volonté. Sans surprise, la ceinture n'a jamais été retrouvée.

La culpabilité de Peter est controversée car certains pensent qu'il n'était pas un tueur mais la victime d'une chasse aux sorcières politique - ou peut-être une chasse aux loups-garous. Quoi qu'il en soit, les circonstances entourant sa vie et sa mort ont alimenté les craintes de l'époque que les loups-garous soient en liberté.


Le métamorphe en loup-garou

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Certaines légendes affirment que les loups-garous se métamorphosent à volonté en raison d'une malédiction. D'autres affirment qu'ils se transformaient à l'aide d'une ceinture enchantée ou d'une cape en peau de loup. D'autres encore affirment que les gens deviennent des loups après avoir été griffés ou mordus par un loup-garou.

Dans de nombreuses histoires de loup-garou, une personne ne se transforme en loup que lors de la pleine lune - et cette théorie n'est peut-être pas exagérée. Selon une étude menée à l'hôpital Calvary Mater Newcastle en Australie, la pleine lune fait ressortir la "bête" chez de nombreux humains. L'étude a révélé que sur les 91 incidents de comportement violent et aigu survenus à l'hôpital entre août 2008 et juillet 2009, 23 % se sont produits pendant la pleine lune.

Les patients attaquaient le personnel et affichaient des comportements semblables à ceux des loups, comme mordre, cracher et griffer. Bien que beaucoup d'entre eux aient été sous l'influence de drogues ou d'alcool à ce moment-là, on ne sait pas pourquoi ils sont devenus intensément violents lorsque la lune était pleine.

 

Les loups-garous sont-ils réels ?

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Le phénomène des loups-garous pourrait avoir une explication médicale. Prenez Peter le sauvage, par exemple. En 1725, il a été retrouvé errant nu à quatre pattes dans une forêt allemande. Beaucoup ont pensé qu'il était un loup-garou ou du moins qu'il avait été élevé par des loups.

Peter mangeait avec ses mains et ne pouvait pas parler. Il a finalement été adopté par les cours du roi George I et du roi George II, et a vécu jusqu'à la fin de sa vie comme leur "animal de compagnie" en Angleterre.

Les recherches ont montré que Peter était probablement atteint du syndrome de Pitt-Hopkins, une maladie découverte en 1978 qui entraîne un manque de parole, des crises, des traits faciaux distincts, des difficultés respiratoires et des défis intellectuels.

Les autres conditions médicales qui ont pu encourager la " loup-garou-manie " au cours de l'histoire sont :

la lycanthropie (un état psychologique rare qui pousse les gens à croire qu'ils se transforment en loup ou en un autre animal)
l'intoxication alimentaire
l'hypertrichose (une maladie génétique rare provoquant une croissance excessive des poils)
rage
hallucination, probablement causée par des herbes hallucinogènes.
Tout au long des siècles, les gens ont utilisé les loups-garous et d'autres bêtes mythiques pour expliquer l'inexplicable. Aujourd'hui, cependant, la plupart des gens pensent que les loups-garous ne sont rien de plus que des icônes d'horreur de la culture pop, rendues célèbres grâce au film hollywoodien de 1941, L'homme aux loups.

Pourtant, les loups-garous font l'objet d'un culte, des observations de loups-garous sont signalées chaque année et les légendes de loups-garous continueront probablement à hanter les rêves des gens du monde entier.

Sources
La Saga des Volsungs. D. L. Ashliman, Université de Pittsburgh.
Burgot et Verdun : loups-garous ou meurtriers hallucinés. Monstrum Athenaeum.
Les loups-garous de la vie réelle : La psychiatrie réexamine un délire rare. LiveScience.com.
Une étude hospitalière montre l'effet loup-garou de la pleine lune. Sydney Morning Herald.
L'état de Peter the Wild Boy révélé 20 ans après sa mort. The Guardian.
Gilgamesh. Encyclopédie de l'histoire ancienne.
Hypertrichose. DermNet Nouvelle-Zélande.
Lycaon. Encyclopedia Mythica.
Le loup-garou de Bedburg. ThoughtCo.com.
Qu'est-ce que le syndrome de Pitt Hopkins ? Fondation de recherche Pitt Hopkins.