novembre 29, 2021 3 translation missing: fr.blogs.article.read_time

Les loups hurlent pour les mêmes raisons que les autres espèces : pour avertir les autres de la présence de prédateurs, pour défendre leur territoire et pour trouver des partenaires.1 Les jeunes loups commencent à hurler dès l'âge de trois ou quatre semaines et, en vieillissant, ils apprennent à utiliser leurs hurlements pour se coordonner avec les autres membres de la meute et déterminer ce que le groupe doit faire, et pour localiser les jeunes qui sont séparés de leurs parents.


Un certain nombre de facteurs peuvent influencer la façon dont les loups hurlent et le moment où ils le font, comme l'heure de la journée, la direction du vent et même les différentes conditions météorologiques, comme la présence de brouillard ou de pluie. Les hurlements des loups sont des vocalisations spécifiques utilisées à la fois au sein d'une meute et entre meutes d'une même zone géographique. Ces sons de basse fréquence ont été entendus à des distances de près de 15 km, bien que la présence d'arbres, de montagnes et d'autres caractéristiques géographiques puisse réduire cette portée2.


Bien que les loups aient été étudiés à la fois en captivité et dans la nature, les scientifiques continuent d'en apprendre davantage sur leur communication et sur la manière dont la chasse et la destruction de l'habitat par l'homme peuvent modifier leur comportement.3 Pour l'instant, voici les raisons connues pour lesquelles les loups hurlent.


Les loups hurlent pour communiquer leur position

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Comme de nombreuses autres espèces animales, les loups utilisent des vocalisations pour communiquer. Lorsque les loups sont séparés, ils hurlent pour localiser les autres membres de leur meute.4 Les individus comme les meutes entières peuvent hurler pour retrouver un membre manquant. Les recherches sur le comportement des loups ont cherché à savoir si le fait de hurler pour se localiser pouvait nuire aux loups qui risquent d'être détectés et chassés par l'homme, mais aucun lien n'a été établi jusqu'à présent.


Les loups hurlent pour défendre leur territoire

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Les hurlements des loups entre les meutes augmentent considérablement pendant la saison des amours. Lorsque les hormones montent en flèche, les loups sont plus susceptibles de montrer un comportement agressif envers les membres d'autres meutes afin de défendre leur territoire et les femelles de leur meute. En été, le domaine vital des loups s'étend en moyenne sur 72 miles carrés, et les hurlements territoriaux servent à avertir les étrangers de garder leurs distances.


Les loups hurlent car ils manquent les autres loups

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Selon une étude menée par des scientifiques du Wolf Science Centre en Autriche, les loups ont tendance à hurler davantage s'ils sont séparés d'un autre loup avec lequel ils entretiennent une relation étroite. Dans le passé, les scientifiques avaient émis l'hypothèse que les loups hurlaient en réaction au stress causé par la séparation des membres de la meute. Cependant, les chercheurs européens ont constaté que les niveaux d'une hormone de stress appelée cortisol n'augmentaient pas de manière significative chez les membres de la meute lorsqu'un loup leur était enlevé. Il semble plutôt que les loups hurlent lorsqu'ils sont séparés d'un autre loup simplement pour entrer en contact avec lui et non parce que son absence est stressante. Plus le rang du loup disparu était élevé, plus le reste de la meute hurlait.


Les loups hurlent pour coordonner le plan d'attaque de la meute

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Les loups chassent normalement en meute, il est donc important que chaque membre sache ce qu'il doit faire à tout moment pendant la chasse. Le hurlement est un moyen de communiquer les plans et la stratégie au cours d'une session de chasse, afin que personne ne soit oublié et que la chasse soit fructueuse.

 

Trouver un partenaire

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Les loups en âge de se reproduire doivent trouver un partenaire au moment opportun. Dans les semaines précédant la saison de reproduction, les loups célibataires utilisent le hurlement pour annoncer qu'ils sont à la recherche d'un partenaire. En hurlant en tant qu'individu et non en tant que membre de la meute, un loup peut être reconnu par les autres comme étant disponible, attirant et intéressé par la reproduction. Une fois que les loups se sont accouplés, ils resteront ensemble jusqu'à ce que l'un des membres du couple meure, auquel cas le membre survivant trouvera un nouveau partenaire d'accouplement.