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La possession de loups et d'hybrides loup-chien par des particuliers est depuis longtemps une question controversée en France. Qu'est-ce qu'un chien-loup exactement ?

 chien-loup

L'hybride chien-loup (hybride en abrégé) est un terme utilisé pour décrire un animal qui est en partie loup et en partie chien domestique. Les chiens (Canis lupus familiaris) et les loups (Canis lupus) partagent un passé évolutif et partagent donc de nombreux traits physiques et comportementaux.

 

Les loups sont des animaux sauvages, et ils sont façonnés par des pressions évolutives qui leur permettent de trouver de la nourriture, de se protéger et d'avoir une progéniture. La génétique qu'ils expriment dans les environnements dans lesquels ils vivent leur permet de survivre, sans l'aide des humains (Addams et Miller 2012).

 

Les chiens ont évolué à partir des loups grâce à un processus de domestication qui a duré des siècles. La domestication est le processus par lequel un animal sauvage s'adapte à la vie avec les humains en étant élevé sélectivement par les humains pendant des milliers d'années.

 

Grâce à ce processus, le comportement, le cycle de vie et la physiologie du chien ont été définitivement modifiés par rapport à ceux du loup.  En substance, le processus d'élevage sélectif a soumis les chiens à un ensemble différent de pressions, les façonnant de manière à ce qu'ils dépendent davantage de l'homme pour leur survie et à ce qu'ils s'adaptent à notre mode de vie.  Les gènes qu'ils expriment ont été modifiés à des degrés divers par rapport à leurs homologues sauvages et les aident à bien vivre cette vie domestique (Addams et Miller, 2012).

 

Les loups et les chiens sont interféconds, ce qui signifie qu'ils peuvent se reproduire et produire une progéniture viable. En d'autres termes, les loups peuvent se croiser avec des chiens, et leur progéniture est capable de produire elle-même une descendance. Bien que des chiens-loups puissent se produire naturellement dans la nature, ils sont rares car la nature territoriale des loups les amène à protéger leur domaine vital contre les intrus canins tels que les chiens, les coyotes et les autres loups.

 

Gouvernés par leurs instincts, les loups, tant à l'état sauvage qu'en captivité, ont un comportement relativement constant. Leurs caractéristiques comportementales ont été étudiées et observées pendant de nombreuses décennies par les chercheurs, et beaucoup de choses ont été publiées sur leur dynamique sociale, leur comportement de chasse et leur nature territoriale. Grâce au travail acharné des chercheurs, nous sommes en mesure de comprendre les réactions du loup face à différentes situations en fonction de ses instincts inhérents. Cependant, comme pour tout animal sauvage, son comportement restera toujours imprévisible.

 

Les personnes qui possèdent des chiens-loups constatent souvent que le comportement de leur animal en fait un défi à relever. La diversité de la composition génétique, même au sein d'une même portée de chiots chiens-loups, entraîne un large éventail d'apparences et de comportements parmi tous les chiens-loups, ce qui rend leur comportement incohérent et plus difficile à prévoir.

 

Développement physique et mental

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Les loups et les chiens mûrissent à des rythmes différents, ce qui rend le développement physique et mental d'un chiens-loups imprévisible. La maturité sexuelle des loups signale un changement dans la quantité et l'équilibre des hormones. Ce changement hormonal est souvent associé à des modifications du comportement de l'animal.

 

Lorsqu'un loup atteint sa maturité sexuelle (entre 1 et 4 ans), son rôle dans la meute passe souvent de celui d'un chiot à celui d'un adulte censé contribuer à la meute. Le statut devient beaucoup plus important, et l'animal peut commencer à tester ses compagnons de meute pour obtenir une position plus élevée dans la meute. Le fait de tester ou de défier ses compagnons de meute peut être transféré sur un "chef" humain lorsqu'un loup est maintenu en captivité, ce qui fait que l'animal est perçu comme têtu, audacieux ou même agressif.

 

Les chiens domestiques ont tendance à atteindre la maturité beaucoup plus tôt (6 à 8 mois), mais le comportement de défi existe toujours, bien qu'il soit généralement moins intense dans la plupart des races par rapport aux loups. Les chiens-loups peuvent présenter n'importe quelle combinaison de taux de maturation et de changements comportementaux propres aux loups ou aux chiens.

 

En outre, l'instinct territorial des loups, qui consiste à protéger leur source de nourriture en établissant un domaine vital par la défécation et l'urination, peut être transféré au domicile du propriétaire. Un canapé ou un coin de la pièce peut prendre la place d'un arbre ou d'un rocher. Les chiens, par contre, à cause de la domestication, ont perdu cet instinct d'uriner ou de déféquer là où ils pensent que c'est leur territoire et sont facilement entraînés à éliminer dans une zone désignée.

 

Les chiens-loups, qui sont un mélange de ces deux types de comportement distincts, peuvent avoir n'importe quel degré de comportement territorial ou de test, d'un bout à l'autre du spectre.

 

Les chiens-loups comme animaux de compagnie

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La question de savoir si les chiens-loups font ou non de bons animaux de compagnie est peut-être la plus grande controverse. La réalité est qu'il existe un animal dont le patrimoine génétique comprend des contributions d'une lignée de chiens qui a été domestiquée au cours des siècles et une contribution d'un animal qui ne l'a pas été.

 

Les loups sont sociaux par nature et exigent une grande quantité d'attention et d'interaction de la part de leur meute. Cette attente se répercute sur le propriétaire lorsqu'un loup est maintenu en captivité. Souvent, les propriétaires potentiels des chiens-loups négligent la tâche importante de comprendre la nature du loup sauvage et du chien domestique et se sentent dépassés lorsque leur "animal de compagnie" commence à présenter des traits de comportement inattendus et impossibles à gérer.

 

Wolf Park est une organisation qui informe le public sur les problèmes liés à la possession de loups et des chiens-loups. Wolf Park explique que si de nombreuses personnes font l'effort de s'informer sur les conséquences potentielles de la possession d'un loup ou d'un chien-loup, d'autres ne le font malheureusement pas. Il en résulte que les animaux sont maintenus dans un environnement où leurs besoins sociaux et comportementaux ne sont pas satisfaits. Dans ces situations, les animaux passent souvent leurs journées dans de petites cages ou attachés à des chaînes, avec une qualité de vie très médiocre.

 

Lorsqu'un animal, sauvage ou domestique, est détenu dans des conditions inadaptées à ses besoins mentaux et physiques, il y a un risque pour la sécurité des humains. Ce risque peut presque toujours être évité par une préparation adéquate avant l'achat de l'animal et par des soins responsables pendant toute la durée de vie de l'animal.

 

Chaque année, des milliers de loups ou de chiens-loupsde compagnie sont abandonnés, sauvés ou euthanasiés parce que des gens achètent un animal dont ils ne sont pas prêts à s'occuper. Il existe quelques établissements dans le pays qui accueillent les canidés indésirables, mais leurs ressources sont généralement très limitées. L'éducation sur le comportement, la santé et le confinement des loups et des chiens-loups, ainsi que sur les lois relatives à leur possession, avant que les gens n'achètent un animal, peut éviter des difficultés tant pour l'homme que pour l'animal.

 

Mythes concernant les chiens-loups de loup

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MYTHE : Un chien-loup de loup fera un meilleur chien de garde.

 

FAIT : En raison de la nature timide des loups, les chiens-loups font généralement de mauvais chiens de protection. Les tendances agressives, s'il y en a, chez des chiens-loups peuvent être induites par la peur et, en tant que telles, peuvent être imprévisibles et difficiles à contrôler.

 

MYTHE : Un hybride de loup vivra plus longtemps qu'un chien.

 

FAIT : L'espérance de vie d'un loup en captivité est de 12 à 14 ans, soit la même que celle d'un grand chien domestique.

 

MYTHE : Les chiens-loups sont en meilleure santé que les chiens, et sont moins sujets aux maladies.

 

FAIT : Les loups et les chiens sont sujets aux mêmes maladies infectieuses. L'efficacité des vaccins standard pour chiens peut être mise en doute chez les loups et certains hybrides.

 

MYTHE : Les huskies et les malamutes sont en partie des loups.

 

FAIT : Les huskies et les malamutes sont des races de chiens comme les autres.

 

Contenu de loup dans l'hybride

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De nombreux éleveurs qui vendent des hybrides de loups mettent en avant la "teneur en loup" des chiots et fixent même leurs prix en fonction de la "quantité de sang de loup" dans la portée. Cela ne repose pas sur des bases biologiques ou génétiques solides.

 

Lorsque l'on croise un chien avec un loup, la progéniture hérite d'un ensemble de gènes de chacun des parents, et est effectivement 50/50 - c'est-à-dire une moitié de chien et une moitié de loup. Cependant, lorsque ces animaux sont rétrocroisés avec d'autres loups, chiens ou chiens-loups, il n'y a aucun moyen de calculer ou de manipuler les gènes qui sont transmis à chaque progéniture.  Les éleveurs pensent souvent, par exemple, qu'un chiens-loups 50 x 50 rétrocroisé avec un loup à 100 % donnera une descendance à 75 % de loup.  Cependant, il ne s'agirait que d'une quantité MOYENNE de loup dans un grand nombre de rétrocroisements.  Tout animal INDIVIDUEL pourrait hériter de tous les gènes de chien de l'hybride et être 50 x 50 - tant sur le plan physique que comportemental. Ou, à l'inverse, n'importe quel individu pourrait être majoritairement loup, ou toute variation ou combinaison entre les deux. C'est comme jeter 50 billes bleues représentant un parent mâle et 50 billes jaunes représentant le parent femelle dans un sac et sélectionner au hasard les 50 billes qui représenteront l'ADN d'une progéniture.  Vous ne savez pas ce que vous obtiendrez. L'hybride de loup idéal serait celui qui ressemble à un loup et se comporte comme un chien, mais malheureusement, on se retrouve souvent avec un animal qui ressemble à un chien et qui a la nature perçue comme "obstinée" d'un loup.

 

Il existe des tests génétiques. Ces tests portent sur 3 ou 4 marqueurs génétiques, selon qu'il s'agit d'un mâle ou d'une femelle. Selon le laboratoire d'analyse, le test peut indiquer au propriétaire s'il y a eu de l'ADN de loup sauvage dans la lignée de ce chien domestique au cours des trois dernières générations.  D'autres considèrent que le test n'est pas encore fiable, que ce que l'information montre est que l'ADN trouvé ne correspond tout simplement pas à l'ADN de chien domestique connu dans le dossier. Tout cela contribue à l'incertitude quant à la manière de déterminer ce qu'est un chiens-loups.  De nombreuses personnes travaillant avec des chiens-loups examinent un certain nombre de facteurs : l'apparence physique et l'historique du comportement pour prendre une décision éclairée quant à la nature hybride d'un animal. Le résultat est d'étiqueter l'hybride comme loup à faible, moyen ou fort contenu, selon le degré auquel l'animal ressemble et se comporte comme un loup.

 

Que signifie tout cela ?

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Tout cela signifie que la question des chiens-loups est très compliquée.  Quelques personnes réussissent à élever des chiens-loups, mais la plupart d'entre elles, pour diverses raisons, ne sont pas prêtes à comprendre ou à satisfaire les besoins physiques ou psychologiques de l'animal.  Plus le loup est élevé, moins il est probable qu'il puisse être gardé comme animal domestique et il nécessitera un logement, une socialisation et des soins spéciaux. Il y a des questions juridiques à prendre en compte, ainsi que le fait que certains vétérinaires ne sont pas disposés à fournir des soins, et que le vaccin contre la rage n'est pas approuvé pour ces animaux.

 

L'identification d'un loup, d'un chien et d'un hybride peut également s'avérer très difficile en raison de l'étroite parenté entre les loups et les chiens. Le plus important est de faire preuve d'esprit critique dans l'évaluation du comportement et de l'adaptation du canidé à la vie dans un foyer avec des compagnons humains, en tenant compte de la sécurité des humains, de la communauté et de la capacité à vivre en harmonie, et la réalité est que les animaux dont le comportement ressemble davantage à celui du loup ont peu de chances de bien vivre dans nos foyers.